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不是每个人都希望幸福

发布时间:2019-03-13 02:18:06

美国人痴迷于幸福感,而其他文化看事情的视角则与之不同。

2014.10.28Jennifer Aaker 和 Emily Esfahani Smith 报道

别担心,要“不快乐”

来源:Thinkstock

每个人都希望自己幸福,这是人类的基本权利。感到幸福会有各种各样的好处。作为一个社会,我们花了数百万

美元,试着找出个人幸福感的关键是什么。现如今,甚至有应用程序来帮我们舒展眉头。那么每个人都希望幸

福,是吗?

嗯,也许不是的。

惠灵顿维多利亚大学(Victoria University of Wellington)的Mohsen Joshanloo和Dan Weijers在一份的

研究论文中提出,虽然对个人幸福的渴望交织于美国历史与文化的洪流中,但是在其他文化中这种渴望却没有这

么强烈。世界上很多地方对个人幸福持较为怀疑的态度。在该论文中,个人幸福的定义是感到快乐、积极情绪或

者取得成功。现在,实证研究正在了解那些持怀疑态度文化信仰。

研究人员关注的是,幸福感在东西方文化中有何差异。在一项始于2004年的研究中,对于什么是幸福,台湾学

生和美国学生被要求表达自己的观点;许多美国学生认为幸福在其一生中是有价值,也是目标,然而台湾

学生却没有此论调。

另一研究发现,美国人比中国人更加强烈地赞同个人义务——即幸福是每个人的权利,人物角色应该为自身幸

福负责的这种观念。相反,

不是每个人都希望幸福

中国人比美国人更加强烈地支持幸福与不幸之间辩证的平衡。不同的图画被展示给了

中国志愿者,图上画的是人生历程中幸福是如何变化的。有些图表明,幸福感和时间呈线性关系,而有的则表明

二者是非线性关系。志愿者们被要求选择他们喜欢的那套图。美国人倾向于选择线性排列的图,而中国人更倾向

于选非线性的图。在非线性图中,个人的幸福感会随着时间波动,无论一时春风得意或者落入低谷,终究会回到

原来的状态。

这些巨大的文化差异作何解释?部分答案在于不同文化强调的基本价值观不同。东方文化强调促进社会和谐,十

分重视团体和归属感。西方文化强调追求幸福,趋向于赞美个人主义的“自我”。

不同的价值观使得,在不同文化背景下,人们对个体幸福的重视程度也不尽相同。在一篇论文中,Oishi和他的

同事调查了30个国家中“幸福”一词的定义,发现很多西方文化把幸福定义为内心感到快乐,东亚文化中如此

定义的就比较少。而东亚文化定义的幸福更多的与社会和谐相一致,与好运和财富相关。事实上,当研究者衡量

积极的影响或快乐的感觉时,北美人的这种感觉与幸福感的增加相关,但是东亚人就不会。相反,社会因素

——例如使自己适应社会准则或履行相关义务——与东亚人幸福感的增加有所关联。

换句话说,集体主义十分尊重社会和谐或道德义务,如果个人幸福妨碍到了这些,就会受到人们的厌恶。

据此研究,美国人应该重新思考与他们的个人幸福在相关的风流韵事吗?我们知道幸福号称有一系列的优势,从

扩展一个人的思维技巧到促进身心健康。但是个人幸福至上导致了大量的问题,如对“自我”关注过多。也许我

们需要一个更为兼顾的方法以处理美国文化中的幸福感。某些环境中,个人幸福是有利的,另外一些情况下则有

缺陷——适中就是好的,但是过量就有害了。一些时候,我们可能需要且得益于自我感觉良好,但是另一些时

候,致力于以人为本的、平衡的、有意义的人生,也许对我们更好。就此而论,幸福不是追逐众所周知的目标,

而是人生之好好生活的(幸福的)结果。

关于作者

Jennifer Aaker是斯坦福大学(Stanford University )研究生商学院泛大西洋集团营销学教授、社会心理学

家、商人。她的研究从心理学的角度深入探讨了时间、金钱和幸福,以及对这些因素的考虑是如何影响选择的

。Emily Esfahani Smith是纽黑文市的一位作家。其作品涵盖了文化、人际关系和心理学领域,曾发表于《大西

洋月刊》( The Atlantic,)、《新准则》(The New Criterion)、《纽约时报》(New York Times)、《华

尔街》(Wall Street Journal)和其他出版物上。

如果您是专门研究神经科学、认知科学或心理学的科学家,如果您读过近期同行评议过的论文,并且想就此写点

东西,请把您的意见建议发给《心智问题》(Mind Matters)的Gareth Cook。Gareth是一位曾获普利策

奖的,《美国信息图》(Best American Infographics)丛书。联系方式: garethideas AT

或者在Twitter上 @garethideas。

(翻译:杨倩审稿:张哲)

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