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优必选周剑与他的机器人蓝图既要面包也要梦

发布时间:2019-03-14 02:53:03

“让机器人梦想触手可及”。坐在深圳南山智园22楼的办公室里,深圳市优必选科技有限公司(以下简称UBTECH)创始人、CEO周剑在笔记本电脑上敲打出这几个字,不远处穿梭往返的环中线轻轨折射出这个城市繁忙的节奏,面对的提问,他将对行业的宏观洞悉和对企业的长线布局娓娓道来

傍上“苹果”的品牌出海

2012年下半年,UBTECH的台阿尔法(ALPHA)机器人诞生,今年5月的深圳文博会上,“阿尔法”1S机器人和大疆无人机一起都入选“深圳礼物”,周剑非常高兴能与深圳大疆科技比肩同行。深圳市设计联合会常务副会长兼秘书长刘振指出,阿尔法机器人代表了的潮流科技,有独特性、创新性和纪念性,极好地契合了市场需求,有利于深圳市的形象推广。

可爱的“Jimu”系列积木机器人现有大象、企鹅等多款不同造型,每一款又有多种组合方案,此外,“Jimu”配件还能与乐高玩具配件兼容匹配,帮助8岁以上青少年更多潜在未知的兴趣和能力的挖掘,完成无穷的创意,扩展更新更广的知识领域,其售价为199美金,399美金。

周剑指出,“虽然是乐高先推出积木式机器人,但因为他们并不掌握机器人的核心技术,所以产品价格居高不下,难以走入寻常百姓家。”

对周剑而言,“Jimu”不仅仅是商品,更多是搭建一个STEAM机器人教育和编程教育平台,让青少年通过制作自己喜欢的积木机器人,并通过编程赋予它们不同的动作组合,在过程中建构起关于科学、技术、工程、艺术和数学的知识,培养他们的创造力和跨学科综合运用知识解决问题的能力,为培养未来的创客奠定了扎实的基础。在平台上,“Jimu”的软硬件处于开源状态,用户可以随时上传、下载或升级作品,与全球爱好者分享更多创意。

预测,集娱乐和教育性于一身的“Jimu”有望成为今年圣诞节送给青少年抢手的礼物。

活不下去还谈什么创新!

跟大疆无人机一样,UBTECH的机器人产品也是墙里开花墙外香,海外的智能机器人市场需求更大,占订单总量的60%。无论是Jimu还是Alpha1S,其实都不是周剑脑海中机器人的理想形态。周剑充满信心地说,“我们要靠简单的产品先活下来,才能图发展。一家企业如果没有自我造血的生存能力,什么科技创新都是白扯!

优必选周剑与他的机器人蓝图既要面包也要梦

我预计,今年Jimu的全球出货量能达到40万套,阿尔法1S达到15万台,阿尔法2达到6万台,公司全年的销售额一定能超过5亿。活不下去还谈什么创新!”

今天,周剑谈笑间颇有些挥斥方遒的意味,然而成功并非一蹴而就。次创业成功,周剑拥有了香港、深圳、上海多家工厂和企业。然而几年前,周剑不顾父母亲友的阻拦,赌上了全部家当闯入机器人领域进行二次创业,他想做出一款能让普通老百姓也能买得起的机器人。

周剑指着手中阿尔法的关节说,“人形机器人50%~60%的成本来自于关节,它的学名叫舵机,或伺服传感器。”从2008年开始,他集中精力在自主舵机的研发上,可是研发过程中出现了无数的瓶颈和难关,难的时候他卖房卖车也要继续坚持做下去。整整五年时间,这个偏执的技术狂人终于解决了从电机、齿轮设计到控制算法等一系列问题,直到2012年才推出搭载自主舵机的机器人产品。目前正在申请的专利有100多项,已经审批下来的有项。

当核心技术瓶颈得到突破时,前期的努力终于换来了资本的认可:2013年,周剑得到了由比亚迪创始人夏佐全创办的正轩投资的2000万人民币天使投资,2015年年初又得到2000万美元的启明创投A+轮融资。

“量产”成为横亘在周剑跨越技术和资金门槛后的第三道难题。“产业化是一道壁垒!”周剑强调说。他发现,生产制造像这样低成本的舵机,要保持产品质量的稳定性并不容易。在产能爬坡阶段,他们遭遇了前所未有的困难,由于缺乏制造业经验,从工艺到装配到节点控制等方方面面都要团队一点点摸索,但爬过这个坎后,就成了UBTECH的竞争壁垒。

UBTECH的机器人的生产制造装配大都在自己的工厂里完成,700人的团队有近200人在从事产品制造,除了外壳之外,舵机的生产、机器人的组装和检测都自己完成。周剑说原因有二,一方面服务机器人是新行业新产品,目前相关的行业标准、制造要求都还没有统一,只能自己摸着石头过河,无法找到合适的代工厂来加工;其次这也是个构建竞争壁垒的方法,他需要用技术门槛换时间。

虽然世界上真正把机器人产品商业化的公司大多都在做集成,但周剑准备把舵机产品做成解决方案提供给其他机器人团队,一方面降低门槛,促进整个产业发展出更多应用场景;另一方面,也有利于自身产品线的丰富和市场培育,用技术开源换市场的快速成熟。

对于某些科技公司研发一些只为吸睛却没有市场价值的高端产品,周剑完全不认可,他说,“商业化运作的公司只有保证自身的赢利,才能拿出部分精力去研究5年甚至10年后的产品。”跟日韩、德国机器人产品相比,周剑的自信源于其产品市场化的能力。有了资本的全力支持,他能够快速占领市场高地,做好全球布局,并吸引到金字塔尖的人才。他预计,整个研发团队三年内将达到1000人规模,包括软件、自动控制、图像处理、人工智能等多个方面,他向《世界经理人》透露:“公司今年会从国外邀请到一个全球的视觉图像专家加盟,同时也正在谈一些海外并购项目。”

机器人是未来服务业的主角

在跟“阿尔法2”机器人聊天时,问了一道数学题,“2X5+100=-”阿尔法2回答说:“105。”对此周剑解释说,“机器人算错了可能跟环境嘈杂有关,也可能跟人工智能技术不成熟有关。人工智能相当于机器人的大脑,阿尔法2机器人之所以能够思考,是因为其大脑里有一块主控板,6核CPU的处理速度达到3.2G,这已经非常快了。目前机器人要完成像人一样去取个杯子的动作很难,所涉及的交叉技术很多。每个公司不可能把所有的技术都做到很完美,需要行业共同来努力。”

周剑冷静地指出,“公司下一步的发展中,要面对内容、技术、成本和品牌这四大壁垒,其中,技术依然排在首位。”在16楼的开阔空间里,看到3位技术人员正在调整程序,让一双机器腿模仿人腿行走。周剑告诉:“目前公司正在研发身高1.4至1.6米的机器人,其行走速度能达到1小时走4公里。”周剑始终坚持双腿行走是人形机器人要求,但步态算法是目前全球机器人领域难的技术关卡。他坦承,目前市场上销售的3万元左右轨道型服务机器人无法自由行走,达不到严格意义上智能型服务机器人的标准。

近两年一直有各种机构邀请周剑出席各种论坛峰会,请他分享成功经验,周剑对此不甚热衷,他说:“我不想迷失在会海之中,这种场合传递的更多是精神鸦*片,每个创业者的成功都是不可复制的!我更愿意把时间和精力集中在产品的研发和品牌规划上。”

在周剑办公室一侧的白板上,除了娱乐、教育、家庭、医疗四个中文大标题外,其他都是密密麻麻的英文单词。谈及对公司的掌控,周剑坦言自己更接近乔布斯的角色,他很认同消费者并不知道他们想要什么,引领市场需求是未来十年UBTECH需要做的事。他说,“市场调查根本不能告诉我未来的发展方向,我更相信自己的判断,产品研发上我会更多倾听自己内心的声音。”

机器人的研发、制造、应用是衡量一个国家科技创新和高端制造业水平的重要标志。麦肯锡的一项研究报告预测,到2020年机器人将带来1.7~4.5万亿美元市场。从国家层面上,中国更关注工业机器人的发展,2013年底,工信部出*台《关于推进工业机器人产业发展的指导意见》,明确到2020年,要形成较为完善的工业机器人产业体系,高端产品市场占有率提高到45%以上,机器人密度达到每万人100台以上。

与工业机器人缺乏自主研发的核心元器件不同,UBTECH机器人除了芯片外全部拥有自主知识产权,而且家用智能服务型机器人则面对每个家庭、每个消费者,那将是一片蓝海。相对于已经落后日本德国15年的工业机器人领域,周剑对未来家用智能服务型机器人在全球竞争中的前景更加看好,他说,“十年后,我的家庭服务机器人应该可以像大白一样走入家庭。”

我的中国制造梦问答

:您对中国制造业的未来如何看-

周剑:中国制造业未来应该是:产业结构的升级,优化和调整,优化简单低附加值低利润无品牌无技术的加工制造产业,而聚焦在融合工业智能,互联,技术创新的高端制造业。这些高端制造业以创新产品,创新科技,智能制造等为驱动,这就离不开到中国智能硬件产业的发展以及机器人产业的发展,中国智能硬件产业已经从山寨到自主品牌的过渡,带动了制造业的升级换代,尤其是华为,大疆,优必选,华大基因这样的全球创新企业等,他们已经具备国际上的技术和创新优势,同时具有品牌影响力,他们直接带动了制造业的升级;而中国工业机器人也逐步使用国外核心技术到从自主技术创新,基于这两个优势,中国制造业的未来就是中国智造。

:您的企业10年后会怎么样?

周剑:优必选已经成立4个年头,我非常希望优必选能成为一家百年企业。

要成为百年企业,基础要打牢打扎实,因此十年后的优必选一定是一个具有夯实地基的稳健企业:1、在服务机器人领域不论在市场份额还是技术储备都是全球;2、在服务机器人领域的主要细分市场都做到全球;3、形成一个卓越的具有优必选特色的企业文化和公司管理风格;4、仍然坚持梦想,创新,的初心;5、回馈社会,尽一份企业公民

:您个人10年后的生活和工作状态会是怎样的?

周剑:自从2012年创立优必选,我的个人梦想,生活和工作从来都是一体的,让机器人进入每个家庭就是我的梦想,也是优必选的梦想。因此,10年后,我相信我仍然在这条道路上坚持,和现在没有分别。的区别是:我相信同路人会越来越多,有更多人加入这个梦想中来,而且离梦想越来越近,因为这是坚持的力量。而我个人的生活和工作状态,我想优必选研发的机器人已经而且必定成为我生活和工作中离不开的好帮手了。

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